Billets d'entrepreneurs · Lundi 24 juillet 2017

Le futur de l’alimentation écoresponsable : un équilibre entre nature et technologie

Le billet de Paul Shenouda

Le billet de Paul Shenouda, entrepreneur et vice-président de l’innovation chez Wilder & Harrier, une jeune entreprise qui réinvente la nourriture pour animaux.

Pour plusieurs, le concept d’écoresponsabilité est synonyme de voitures électriques et de panneaux solaires. Pourtant, il existe aussi une autre façon de diminuer considérablement notre empreinte écologique : notre alimentation. En effet, notre système alimentaire actuel utilise énormément de ressources, ce qui nous incite à trouver d’autres protéines nettement moins énergivores. Parmi les solutions proposées figure une option simple, mais surprenante : les insectes! Vous n’êtes pas encore prêt à en consommer vous-même? Vous pouvez quand même faire un geste très simple : offrir des gâteries à base de grillons à votre chien!

Chez Wilder & Harrier, notre mission est d’accélérer la transition vers un système alimentaire abondant et durable en utilisant des ’ingrédients entièrement écoresponsables. En 2015, Philippe, Mat et moi étions de jeunes entrepreneurs en quête de solutions de rechange pour une alimentation saine et respectueuse de l’environnement. En lisant un rapport de l’ONU, nous sommes tombés sur une solution surprenante, mais tout à fait logique : les insectes comestibles. Par exemple, les grillons, à poids égal, nécessitent 2000 fois moins d’eau et 13 fois moins de nourriture, et produisent 100 fois moins de gaz à effet de serre que le bœuf, tout en étant une source de protéines plus nutritive et plus saine. Cela étant dit, nous étions conscients de la barrière culturelle importante à franchir pour convaincre les consommateurs de manger eux-mêmes des insectes.

Avec ce défi en tête, nous avons décidé de concentrer nos efforts sur l’industrie des animaux de compagnie, qui présente un besoin criant d’innovation et où le consommateur final n’est pas sujet à des contraintes psychologiques. Notre premier produit : des gâteries pour chiens à base de poudre de grillons — un superaliment totalement écoresponsable. Depuis, nous avons élargi notre gamme de produits en y ajoutant, entre autres, des gâteries à base de wakamé (algue), un autre superaliment écoresponsable.

Des aliments écologiques de diverses natures

Denrées alimentaires actuellement très intéressantes, les insectes comestibles et les algues font également partie d’une liste grandissante et diversifiée d’aliments écologiques. En effet, nous nous trouvons à un moment unique dans l’évolution de notre système alimentaire. D’une part, de plus en plus de personnes recherchent une plus grande proximité avec leur nourriture en choisissant des ingrédients entiers et biologiques, comme le démontrent les tendances relativement à l’agriculture urbaine et aux initiatives « de la ferme à la table ». D’autre part, des technologies de pointe permettent maintenant des avancées remarquables, telles que l’agriculture cellulaire.

Cette apparente divergence de tendances me semblait, jusqu’à récemment, très difficile à concilier. Mais au-delà de mes propres réflexions, je crois que cet aspect de notre système alimentaire devient une source de questionnement de plus en plus pertinente pour tout entrepreneur du secteur alimentaire. Quels types d’ingrédients devrions-nous utiliser ? Nous faudrait-il nous limiter à ce que la nature nous offre en utilisant de façon respectueuse les ressources de la planète ou bien devrions-nous concevoir des aliments synthétiques qui nous permettraient de réduire radicalement notre empreinte environnementale ?

Bien qu’à première vue, ces deux tendances semblent intuitivement opposées jJ’ai pris conscience qu’elles ont un point crucial en commun, lequel est au cœur de la raison d’être de Wilder & Harrier : l’écoresponsabilité. En effet, dans ces deux façons d’innover, je perçois un trait commun : une réelle volonté de progresser vers un système alimentaire plus durable. Je pense que nous devons non seulement être à l’affût d’ingrédients novateurs, mais aussi tenir compte de ces deux stratégies d’innovation alimentaire qui se développent parallèlement et qui se combinent pour façonner le système alimentaire de demain. Les jeunes entreprises comme la nôtre doivent être conscientes de ces tendances afin d’innover de façon durable. Pour ce faire, je crois que nous devons à la fois respecter et admirer la nature et les aliments qu’elle nous fournit, tout en continuant à mettre au point des techniques révolutionnaires pour revoir complètement notre conception de l’alimentation.

  

Philippe Poirier (Président et co-fondateur), Paul Shenouda ( VP Innovation et co-fondateur) et Mathieu Poirier (VP Relations & Marketing et  co-fondateur) 

Un avenir prometteur

Une des choses qui nous motivent le plus, mes partenaires et moi, est la réelle explosion de l’offre d’aliments écoresponsables que nous observons. Plus particulièrement, l’offre québécoise d’insectes comestibles destinés aux humains nous semble très intéressante : on offre des barres énergétiques (Naak, uKa protéine) jusqu’à des pâtes alimentaires (Arista Foods, Tottem Nutrition). Un autre bel exemple demeure l’entreprise locale LOOP, qui transforme les fruits et légumes mis de côté par l’industrie alimentaire en délicieux jus pressés à froid. Au fait, chez Wilder & Harrier, nous récupérons la pulpe produite par LOOP et l’incorporons à nos nouvelles gâteries à base de wakamé!

Ultimement, dans 50 ans, si nous trouvons l’équilibre adéquat — et combien délicat! — entre ces deux approches de l’alimentation (l’une axée sur la nature et l’autre sur la technologie), je crois que nous ne pourrons plus les distinguer l’une de l’autre. Même si, à première vue, cela semble encore utopique, je crois que si nous réussissons à combiner ces deux concepts, nous pourrons soutenir la façon dont notre environnement utilise et convertit l’énergie et la matière afin de nourrir toute la planète dans le contexte d’une économie réellement circulaire. Et cela demeure pour nous la vision à long terme d’un système alimentaire réellement durable.

 

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