Histoires d'entrepreneurs · Lundi 4 juillet 2016

Quand la relève atteint de nouveaux sommets

L'histoire de Brigitte Jalbert

Bien qu’elle se destinait plutôt à une carrière artistique, Brigitte Jalbert a décidé de reprendre l’entreprise familiale, Les Emballages Carrousel inc., spécialisée dans la distribution de produits d’emballage alimentaire, industriel et de machinerie. Aujourd’hui, à la tête d’une société qui compte 300 employés, Brigitte Jalbert retrace son parcours et revient sur les enjeux de la relève entrepreneuriale au Québec.

Fondée en 1971 par Denis Jalbert, Emballages Carrousel inc. représente un modèle de réussite familiale. Pour le quarantième anniversaire de sa société, M. Jalbert a finalement passé le flambeau à sa fille, Brigitte, un soir de mai 2011. « Lorsque je suis entrée dans l’entreprise en 1986, elle comptait 30 employés. Nous sommes aujourd’hui près de 300 employés répartis sur quatre sites au Québec et nous avons un chiffre d’affaires de 125 millions de dollars », confie celle-ci, dont la première mission avait été de développer la commercialisation au sein de l’entreprise familiale.

Dans l’esprit de Brigitte Jalbert, l’idée de la relève a pris forme progressivement, naturellement. « À mesure que j’ai gagné en expérience dans l’entreprise, j’ai pris conscience des enjeux économiques, des perspectives de développement et de croissance, affirme-t-elle. Je suis devenue vice-présidente en 1997 puis j’ai pris la direction de la société en 2011. Je souhaitais devenir la personne qui ultimement décide. Je voulais amener ma vision des affaires. » 

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« J’avais un nom. C’était à moi de me faire un prénom. »

— Brigitte Jalbert

L’entreprise s’est alors structurée avec l’apport de personnes clés et la création de comités de gestion et d’administration. Une gestion qui a été récompensée, puisque la société s’est non seulement classée en 2012 parmi les 50 sociétés les mieux gérées au Canada, dans le cadre du concours organisé par la firme Deloitte, mais elle s’y est également requalifiée à chaque année depuis.

Les enjeux de la relève entrepreneuriale au Québec

Au Québec, la majorité des PME sont familiales. Les familles héritières sont parfois aux prises avec des différends de succession. Une minorité seulement prépare la relève. Selon Marc-André Messier du Centre de transfert d’entreprise du Québec (CTEQ) en Montérégie, « il est impératif que chaque entreprise québécoise intègre un processus de relève. Le Québec connaît ses premières cohortes d’entreprises qui passent le flambeau ».

Modèle de relève partiellement familiale : entre héritage et continuité

Pendant de nombreuses années, Denis Jalbert a été le seul actionnaire de Carrousel. Dès 1997, quatre personnes se portent acquéreurs de 80 % des actions : Brigitte Jalbert, son cousin Serge Mérineau et deux autres directeurs de vente sans liens familiaux. Ils participent tous activement au processus décisionnel.

Chez Carrousel, on a donc opté pour une reprise partiellement familiale. Cette forme de relève connaît du succès lorsque le gestionnaire possède les compétences requises et montre un réel intérêt pour la réussite de l’entreprise.

Une relève succède à une autre

Carrousel doit sa réussite à sa capacité de se projeter dans l’avenir et d’anticiper les défis. « Mon cousin Serge partira à la retraite d’ici trois ans. Nous discutons déjà ensemble des possibilités qui s’offrent à nous, explique Brigitte Jalbert. Nous souhaitons redistribuer une partie de ses parts au sein de l’entreprise afin que se perpétue l’esprit qui nous anime depuis plus de quarante ans. » Elle poursuit : « Si nous possédons les qualités et les compétences à l’interne, pourquoi aller les chercher ailleurs ? Nous voulons rester fidèles aux valeurs à la base de notre succès, c’est-à-dire en préservant l’esprit de famille et en favorisant le dialogue. »

Emballages Carrousel en chiffres

  • 44 ans d’activités
  • 300 employés
  • 125 millions de dollars canadiens en chiffre d’affaires
  • 4 sites d’activités (Boucherville, Drummondville, Montréal, Québec)
  • 10 000 produits de référence
  • 45 camions
  • 26 500 m2 (285 000 pi2) de superficie

Envie d'en savoir plus? 

Visitez le site web des Emballages Carrousel inc.


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