Histoires d'entrepreneurs

Dialogue: se trouver à un clic d’un médecin, L’histoire d’Anna Chif

Vendredi 12 mai 2017

Dialogue: se trouver à un clic d’un médecin

L’histoire d’Anna Chif

Consulter un médecin grâce à un téléphone intelligent? C’est le service qu’offre Dialogue, une entreprise montréalaise de soins de santé virtuels destinés aux employés d’entreprises clientes. Une foule de professionnels de la santé sont disponibles au bout des doigts des utilisateurs de l’application.

Plus de 300 organisations, dont le cabinet d’avocats BCF et la financière Power Corporation du Canada, offrent le service de Dialogue parmi leurs avantages sociaux. Plus de 120 000 personnes ont ainsi accès à l’application de Dialogue sur leur téléphone intelligent. Si l’une d’entre elles se lève un matin avec une vilaine toux ou une rougeur sur le bras, elle n’a qu’à lancer Dialogue pour communiquer par messagerie texte avec une infirmière qui répondra à ses questions et qui, au besoin, la mettra en contact avec un médecin par vidéoconférence. « Nous sommes capables d’établir un diagnostic dans 60 % des cas », assure la cofondatrice Anna Chif. Et lorsqu’une consultation en personne est nécessaire, Dialogue oriente le patient vers le bon spécialiste.

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Anna Chif sait ce que c’est que d’essayer de parler à un médecin. À la fin de 2015, l’entrepreneure de 30 ans prenait soin de sa grand-mère atteinte d’un cancer en phase terminale. « Elle est restée aussi longtemps que possible à la maison, et ce n’était pas facile, se souvient-elle. J’avais souvent des questions pour les médecins, mais on me disait d’aller attendre à l’urgence avec elle pour obtenir une réponse! » Bien souvent, il ne lui aurait pourtant fallu que quelques minutes avec un professionnel de la santé pour obtenir l’ordonnance ou l’information dont elle avait besoin.

La jeune femme n’a donc pas hésité lorsque Charif Habib, un entrepreneur montréalais qu’elle connaissait, l’a approchée au début de 2016 pour l’inviter à se lancer dans le domaine des soins de santé virtuels en entreprise. Alexis Smirnov, qui compte plus de 25 années d’expérience en technologie, s’est joint à eux pour une séance de remue-méninges et, quelques semaines plus tard, tous les trois cofondaient Dialogue.

« C’est difficile de croire que ça fait trois ans, remarque Anna Chif en pensant à tout le chemin parcouru. Aujourd’hui, nous avons 200 employés à temps plein et nous offrons nos services presque partout au Canada, jour et nuit. »

Cette croissance effrénée a été rendue possible grâce à Diagram, une plateforme de lancement pour entreprises spécialisées en santé, en finance et en assurance. Elle a non seulement fourni le capital nécessaire pour démarrer Dialogue, mais également mené une opération d’investissement dans la jeune pousse, à laquelle ont aussi subséquemment participé Whitestar Capital, Portag3 et Holzbrinck Ventures et qui a permis de récolter plus de 20 millions de dollars.

Inventer les règles

Comme les trois cofondateurs se sont lancés dans l’entrepreneuriat sans détenir d’expertise dans le domaine de la santé, convaincre des professionnels d’embarquer dans l’aventure n’a pas toujours été facile.

«  Si j’avais su à quel point ce serait complexe, je ne suis pas certaine que je l’aurais fait, rigole l’entrepreneure. Mais nous avons foncé et nous avons recruté certains des meilleurs médecins au pays. »
— Anna Chif

Ceux-ci ont notamment été attirés par le potentiel des soins de santé virtuels, qui demeure sous-exploité. « Pour un dermatologue ou un psychiatre, une consultation par vidéoconférence est souvent tout aussi efficace qu’une consultation en personne. » Même des chirurgiens peuvent y trouver leur compte, puisqu’ils doivent consacrer une bonne partie de leur emploi du temps au suivi avec de leurs patients.

Une jeune entreprise technologique, aussi innovante soit-elle, ne peut toutefois pas agir comme elle le veut dans le secteur de la santé. L’équipe de Dialogue s’assure de suivre les règles à la lettre, ce qui représente un défi de taille, puisqu’elles varient d’une province à l’autre. Et comme il s’agit d’une nouvelle technologie, la réglementation est parfois… inexistante! « Dans ces cas-là, nous nous imposons des normes très rigoureuses, explique Anna Chif. Nous voulons que Dialogue soit le leader de la réflexion sur les soins de santé virtuels au Canada. Notre objectif est d’appuyer le système de santé existant et non de lui causer des problèmes. »

DIALOGUE EN CHIFFRES

  • 12 : le nombre de provinces et territoires où le service de Dialogue est offert

  • 200 : le nombre d'employés

  • Plus de 20 : la somme, en millions de dollars, récoltée grâce à l’opération d’investissement

  • Plus de 100 : le nombre de professionnels de la santé accessibles via Dialogue

 

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