Voir plus loin · Lundi 19 décembre 2016

Comment PetalMD innove dans le système de santé

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Innover, c’est remettre en cause un statu quo en proposant une nouvelle solution à un vieux problème. Patrice Gilbert, cofondateur et président-directeur général de la plateforme PetalMD, en sait quelque chose : il a réussi à alléger les tâches administratives du corps médical en éliminant certains voleurs de temps.

Patrice Gilbert fonde PetalMD avec Jason Sweeney et François-Pierre Bouchard au tournant des années 2010. À l’époque, l’ingénieur électrique de formation veut mettre à profit son expérience acquise à Taléo comme directeur du développement logiciel. Pour ce faire, c’est sur le système de santé qu’il jette son dévolu.

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Sus aux pertes de temps

Le déclic se produit lorsque Patrice Gilbert rencontre des amis médecins qui lui racontent leur quotidien à l’intérieur du système de santé. « J’étais découragé. Je croyais à peine que ça pouvait être aussi inefficace, qu’il pouvait y avoir une telle lenteur dans la prise en charge des patients », se souvient-il.

« J’aime dire que c’est lors de cette rencontre que j’ai découvert les quatre ennemis du système de santé : le téléavertisseur, le télécopieur, le téléphone et le logiciel Excel. J’en ai fait mes quatre cibles à frapper : tant que ces outils seraient utilisés, la numérisation du système de santé serait impossible. »

Une des principales pertes de temps qu’il constate alors a trait à l’établissement des horaires de garde. Chaque année, découvre-t-il, un médecin peut passer de 100 à 200 heures à aménager des horaires de groupe. Tant d’heures consacrées à des fichiers Excel plutôt qu’à des patients! « Nous avons réglé le problème en numérisant entièrement le processus de gestion. Avec la plateforme infonuagique PetalMD, tout le monde entre ses disponibilités ou les échange selon ses besoins », explique-t-il.

Résultats ? Une économie de temps, qui se chiffre à plus de 100 heures par année pour certains médecins, ainsi que l’allègement du fardeau des adjointes administratives, qui n’ont plus à recopier manuellement des horaires. Ces dernières disposent ainsi de plus de temps pour s’acquitter d’autres tâches.

Cet outil, le premier lancé par PetalMD, permet virtuellement à l’entreprise de se frayer un chemin dans les hôpitaux du Québec.

« Lorsque nous avons approché les hôpitaux, ils ont d’abord refusé de travailler avec nous. Nous apportions des solutions à des problèmes qu’ils ne reconnaissaient pas. C’est en faisant nos preuves auprès des médecins que nous sommes finalement parvenus à implanter notre produit dans les établissements. »

— Patrice Gilbert

Réputation outre-Atlantique

Pour alléger encore davantage la tâche administrative des médecins, PetalMD ajoute, dès 2014, un outil de prise de rendez-vous en ligne, une messagerie sécurisée ainsi qu’une bibliothèque centrale numérique qui facilite l’échange de documents. Ce faisant, l’entreprise poursuit sa croissance ici comme ailleurs. La plateforme est maintenant utilisée par 70 % des médecins au Québec et elle compte plus de 35 000 adeptes au Canada.

Surtout, elle fait parler d’elle au-delà de l’Atlantique. À l’été 2016, Patrice Gilbert et ses partenaires se sont envolés vers l’Europe pour y visiter des hôpitaux suisses, belges et italiens, notamment. Ils ont pu constater que les ennemis du système de santé sont partout les mêmes, confirmant du même coup l’universalité des outils de PetalMD. Depuis, la plateforme a été déployée en Suisse, et un hôpital belge est dans la mire des entrepreneurs.

Dans un avenir proche, Patrice Gilbert souhaite continuer à bonifier le coffre à outils des professionnels — ou comme il le dit si bien, « à ajouter des pétales à sa fleur ».

PetalMD en chiffres

  • 60 : nombre d’employés
  • 66 000 : nombre d’utilisateurs (médecins et professionnels de la santé)
  • 130 : taux de croissance (en pourcentage) de PetalMD en 2015
  • 100 : nombre d’hôpitaux dans lesquels on trouve la plateforme PetalMD

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